Solar Impulse onderbreekt reis om de wereld tot 2016

17.07.2015

Na de spectaculaire overtocht van de Stille Oceaan, de langste en moeilijkste etappe van zijn wereldreis, heeft Solar Impulse op Hawaï zijn vlucht moeten onderbreken omdat door oververhitting grote schade aan de batterijen is ontstaan. Het repareren en vervangen van de beschadigde batterijonderdelen zal nog enkele maanden duren, omdat deze op maat zijn gemaakt om aan de specifieke vereisten te voldoen. Vanaf midden augustus worden de dagen korter en zal Solar Impulse te weinig daglicht krijgen om zijn reis naar de westkust van de Verenigde Staten voort te zetten en zijn wereldreis in 2015 af te maken.

Perscontact

Schindler Benelux
Marketing & Communications

E-mail

Solar Impulse

De schade aan de batterijen trad op de eerste dag van de oversteek van de Stille Oceaan op, tussen Nagoya en Hawaï, toen een te goede isolatie van de batterijen ertoe leidde dat deze oververhit raakten. Het missieteam in Monaco was zich goed bewust van dit probleem en volgde de situatie tijdens de vlucht op de voet. Maar voor elke dag-nachtcyclus was voor een efficiënt energiebeheer steeds een stijging tot 28.000 voet en vervolgens een daling noodzakelijk, waardoor de batterijen niet voldoende konden afkoelen.

We erkennen dat deze situatie het gevolg is van een menselijke fout. Om te beginnen waren de batterijen te goed geïsoleerd, wat weliswaar prima was voor het eerste gedeelte van de vlucht, maar niet goed uitpakte in het tropische klimaat boven de Stille Oceaan. Verder had het team eenvoudigweg niet voorzien dat de snelle stijgings- en dalingscycli zouden leiden tot een permanente oververhitting van de batterijen.

Als hoofdpartner van het Solar Impulse-project deelt Schindler in de teleurstelling van het team van Solar Impulse. Maar het pad naar gedurfde innovaties is vaak bezaaid met voetangels en klemmen – dat is de prijs die moet worden betaald voor grensverleggende projecten en het bereiken van grootse dingen.We moeten trots en blij zijn dat Solar Impulse binnen de vliegsector al belangrijke records heeft gebroken.

Begin deze maand heeft piloot André Borschberg bijna 4.500 mijl (bijna 8.300 km) in 118 uur afgelegd, met louter zonnestralen als brandstof, en daarmee heeft hij alle records van zonaangedreven vliegtuigen gebroken, zowel in afstand als in absolute duur. Met Solar Impulse is aangetoond dat een vliegtuig dankzij de nieuwe technologieën dag en nacht zonder brandstof kan vliegen. Dit zou anderen moeten stimuleren dit enorme potentieel aan te boren voor dagelijks gebruik, wat een energiebesparing en vermindering van de CO2-uitstoot zou opleveren.

Solar Impulse is op 8 maart in Abu Dhabi aan zijn missie begonnen. Het zonnevliegtuig heeft acht trajecten afgelegd, met een tussenstop in Oman, India, Birma, China, Japan en de Verenigde Staten (Hawaï), en heeft bijna 18.000 km gevlogen.

Schindler blijft tot aan het einde van de reis om de wereld hoofdpartner van het Solar Impulse-project. Onze ingenieurs blijven nauw samenwerken met het team van Solar Impulse. Door Schindler-ingenieurs bij dit project te betrekken heeft Schindler een bijdrage geleverd - en zal dit blijven doen - aan een uniek wetenschappelijk samenwerkingsverband dat al tot een kruisbestuiving aan ideeën en technologieën en tot innovaties en ontdekkingen heeft geleid, waarvan iedereen de vruchten kan plukken.

Schindler is er nog steeds van overtuigd dat Solar Impulse een van de belangrijkste en meest verbindende schone technologische projecten van deze tijd is, omdat het doel van dit project niet alleen energiebesparing is, maar ook het veroveren van nieuwe technologische ruimtes. De reis om de wereld van Solar Impulse is voor miljoenen mensen een inspiratiebron geweest vanwege de pioniersgeest van het team en hun niet aflatende wil om nieuwe schone technologieën en hernieuwbare energiebronnen te gebruiken.

De universiteit van Hawaï zal het Solar Impulse-vliegtuig in de wintermaanden onderdak geven in de hangar van de luchthaven van Kalaeloa. Wij kijken ernaar uit om deze tocht in 2016 te blijven volgen en tot een goed einde te brengen, want wij zijn er zeker van dat Solar Impulse onze werknemers, onze klanten en het grote publiek zal blijven inspireren door zijn pioniersgeest en zijn missie: het verbeteren van de toestand van onze planeet.