Solar Impulse 2 na recordvlucht geland op Hawaï

06.07.2015

Op vrijdag 3 juli 2015 heeft André Borschberg, 62 jaar, na een vlucht van 118 uur een zachte landing met de Solar Impulse 2 gemaakt op de luchthaven van Kalaeloa op Hawaï.

Perscontact

Schindler Benelux
Marketing & Communications

E-mail

Solar Impulse
Copyright Solar Impulse

Hij heeft daarmee twee wereldrecords gebroken: dat van de langste solovlucht en dat van de langst afgelegde afstand (8285 km) met een door zonne-energie aangedreven vliegtuig. Ook de werknemers van Schindler Hawaï heetten de Zwitserse piloot een warm welkom. De Schindler-groep steunt dit innovatieve project als een van de hoofdpartners.

De vlucht van Japan naar Hawaï was bijzonder zwaar, zowel voor het team van het controlecentrum in Monaco als voor André Borschberg in de cockpit van het toestel. De gunstige weersomstandigheden - sinds april was het niet meer zulk goed weer - hebben deze recordvlucht natuurlijk een handje geholpen. Het besluit om zo lang te wachten met het laten opstijgen van de Solar Impulse 2 is dus verstandig geweest.

Piloot André Borschberg heeft extreme omstandigheden moeten doorstaan tijdens deze vlucht, die 5 dagen en 5 nachten heeft geduurd. Zo moest hij 118 uur doorbrengen in een gecapitonneerde, maar onverwarmde cockpit van amper 3,8 m3 en genoegen nemen met hazenslaapjes van 20 minuten. De temperatuur, variërend van +40 °C tot -40 °C, vormde een andere grote uitdaging. Ondanks alles is de piloot in een zeer goede fysieke conditie, zonder hoofdpijn of andere gezondheidsproblemen, op Hawaï aangekomen.

Het controlecentrum in Monaco heeft een doorslaggevende rol gespeeld bij het welslagen van deze vlucht. Het team, bestaande uit een vijftigtal ingenieurs, meteorologen, wiskundigen en luchtverkeersleiders, heeft de vlucht van Nagoya tot Hawaï op de voet gevolgd en was zo voor André Borschberg een waardevolle steun. Een van de teamleden was Martin Pfister, elektrotechnisch ingenieur bij Schindler, die samen met een aantal andere ingenieurs alle elektrische en elektronische onderdelen van het zonnevliegtuig heeft gecontroleerd, in het bijzonder die van de zonnepanelen, die essentieel zijn voor de energieproductie.

Solar Impulse - Team Hawaï
Copyright Solar Impulse

Tijdens de vlucht waren er diverse kleine incidenten, maar de ingenieurs in Monaco hebben deze zonder veel moeite kunnen oplossen. Over het geheel genomen heeft Solar Impulse 2 zeer goed gefunctioneerd.

Deze vlucht over de Stille Oceaan heeft veelvuldig de media gehaald. Zoals Bertrand Piccard, oprichter en co-piloot van het zonnevliegtuig benadrukte: bij deze nog nooit vertoonde vlucht rond de wereld gaat het niet simpelweg om het vervoeren van passagiers. Het is vooral een bijdrage aan het initiatief 'Future is Clean'.

Men wil in de eerste plaats bewijzen dat er tegenwoordig technische oplossingen bestaan die een vliegtuig dag en nacht in de lucht kunnen houden zonder gebruik van fossiele brandstoffen. De vlucht van Nagoya naar Hawaï heeft dit overtuigend aangetoond. Dat biedt ook potentieel voor technologieën die we goed in ons dagelijks leven kunnen integreren, zodat aanzienlijk op energie kan worden bespaard en CO2-uitstoot bijgevolg kan worden verminderd.

Het team van Solar Impulse 2 blijft nu enkele dagen op Hawaï om onderhoudswerkzaamheden aan het toestel uit te voeren. Daarna zal het zonnevliegtuig weer het luchtruim kiezen, deze keer met Bertrand Piccard aan de stuurknuppel, op naar Phoenix in de Amerikaanse staat Arizona (4500 km).